Le XVIe siècle est l'époue de la conuête des mers des grandes découvertes Jusu'alors les Européens ne pouvaient atteindre les Indes et la Chine ue par terre Sur les routes des épices de l'or et de la soie les caravanes chargées de richesses étaient souvent attauéespar les Turcs En 1492 le navigateur Christophe Colomb fait le pari de parvenir aux Indes par l'ouest puisu'un astronome Copernic prétend ue la Terre est ronde Il ignore u'un continent encore inconnu va lui barrer le chemin En 1534 c'est au tour de François Ier de s'intéresser à l'aventure Lors d'un pèlerinage au Mont Saint Michel il rencontre un navigateur expérimenté le Breton Jacues Cartier et lui confie une expédition digne du royaume de Francetrouver un passage plus direct par le nord de l'Amériue pour atteindre les Indes et la Chine et conuérir de nouveaux territoires